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除了中国英国人还能从哪儿得到茶叶

2019-03-07 19:54:57 | 来源: 主食

     

      历史:《茶叶江山》

 

作者:周重林、李乐骏

 

出版:北京大学出版社

 

在19世纪初期,茶叶是重要的物资。基辛格说,谁控制了石油,谁就控制了世界。对当时世界而言,茶叶就相当于现在的石油。

 

除了中国,英国人还能从哪儿得到茶叶?

 

英国与中国的贸易交锋,因为茶叶而处于被动状态,不得不从印度输出鸦片来扭转形势。1830年代,中国“以茶制夷”的想法触动了许多英国人,他们害怕在茶叶问题上受制于中国。同时中国禁烟的呼声又让他们心有余悸,万一中国学习日本,也来个全盘闭关锁国,那么,英国人从哪儿得到茶叶?

 

茶叶是一个大问题。英国本土无法种植茶树,他们只能把茶树移植到其殖民地。所以,在印度开辟茶园,就被英国人普遍理解为一种爱国行动,就像他们倡导饮茶是对王室效忠那样。

 

1792年,英国政府派马嘎尔尼出使中国。他特意带来了几位科学家,从江西带走了一些茶树,后来送给了植物学家约瑟夫·班克斯。马嘎尔尼来华的时候,东印度公司的人嘱咐他,一定要多注意茶叶,它的价值很大,如果能在印度移植,就再好不过。马嘎尔尼回答说,如果茶能长在我们的领土上,那我们就不必仰给中国。

 

班克斯也到过中国,对茶树的生长环境方面的知识了解得很透彻。还在1778年,他就认为在印度北部可以种植红茶—这个时候,英国人以为红茶产自一种茶树,绿茶产自另一种茶树。这些茶树被放到了加尔各答的植物园栽培,长势都不错。但那时东印度公司对在印度大面积推广茶树并不热心:一方面,东印度公司垄断着中国茶对英贸易,没有寻找替代品的动力;另一方面,他们对在印度种茶缺乏应有的信心,毕竟中国茶的影响太深,消费者早已经形成了饮中国茶的理念。

 

1834年,东印度公司的对华贸易垄断权被取消后,英国成立了专门的茶叶委员会,主要负责调查引进中国茶树和茶种的可能性,并开展实验性种植和引进中国工人。但要引进中国茶树、茶种是一件很不容易的事情,没有中国的官方许可,这些植物只能靠偷运引进。茶工也不容易招募,熟练的茶工在中国生活得也很不错,更何况中国政府根本不允许这些制茶秘密外泄。荷兰人曾经尝试招募的中国茶工,12个人先后都被谋杀了。

除了中国英国人还能从哪儿得到茶叶

即便是成功到达印度,那些茶工的家人也会被中国政府追究连带。

 

根据乌克斯在《茶叶全书》里的梳理,在这关键时刻,英国人宣布了在印度发现本土茶树的消息,莫克塞姆在《茶:嗜好、开拓与帝国》里也将其当做转折点。

 

事实上,西方著作中有关印度人吃茶的记录一直没有中断过。最早记录印度人喝茶的,是荷兰人范·林索登1598年写的《旅行日记》。然而他的身份却不是什么作家、冒险家,而是一个葡萄牙主教的仆人。他以传教士的身份在印度生活了7年,所见的印度吃茶方式很特别:拌着大蒜和油,当做蔬菜一起食用。印度人也会把茶放入汤中煮食。1815年,英军驻印上校莱特重申了这一观点。

 

印度人这种把茶当做蔬菜的吃茶方式,与云南德昂族、景颇族、布朗族、傣族有着类似之处。

 

语笑嫣然

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